A crise que definiu o primeiro ano do Blinken

À medida em que o secretário de Estado entra em seu segundo ano no cargo, a Rússia ameaça, a China se aproxima e o Afeganistão continua sendo um desafio

A crise que definiu o primeiro ano do Blinken
Blinken enfrenta crise global (Créditos: Sean Gallup/Getty Images)

O arco do primeiro ano de Antony J. Blinken como secretário de Estado pode ser dividido em duas eras distintas: antes e depois do Afeganistão.

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Antes do Afeganistão – antes de o Talibã tomar o controle da capital em agosto, forçando o fechamento da embaixada dos EUA e a evacuação caótica de mais de 124 mil pessoas – os esforços de Blinken para restaurar a liderança americana no mundo pareciam estar dando resultado.

Os aliados saudaram a atenção renovada depois de se sentirem maltratados durante os anos Trump. Uma explosão de diplomacia ajudou a reprimir uma guerra de 11 dias entre Israel e o Hamas. Mesmo um debate público acalorado com os enviados chineses se tornou um momento para o novo secretário de Estado destacar a principal prioridade de política externa do governo Biden.

Mas na manhã de 15 de agosto, Blinken parecia pálido nos noticiários de domingo enquanto defendia a decisão do presidente Biden de deixar o Afeganistão e como a partida se desenrolou. “Isso é uma coisa de partir o coração”, disse Blinken à CNN, observando relatos de novas ameaças do Taleban a mulheres e meninas afegãs. Funcionários atuais e antigos do Departamento de Estado e diplomatas estrangeiros dizem que Blinken passou os meses desde então tentando se recuperar.

Blinken enfrenta crise global – (Créditos: Paula Bronstein/Getty Images)

Não tem sido fácil

Embora ele viaje na segunda-feira para a Austrália e Fiji para continuar reunindo aliados contra a China, Blinken recentemente se concentrou em enfrentar a mais recente crise global – uma possível invasão militar russa da Ucrânia. Em dezenas de reuniões e telefonemas com líderes estrangeiros, ele tentou ajudar a criar uma resposta unificada contra um adversário conhecido. Mas resta saber se ele pode reformular o governo como um parceiro confiável com uma estratégia fundamentada ao entrar em seu segundo ano no cargo.

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A saída do Afeganistão “foi um ponto crucial, talvez, para as pessoas reconhecerem como tudo estava quebrado e, portanto, quase como seria impossível para Biden realmente conseguir mudar tudo para uma era pré-Trump romantizada, ” disse Barbara K. Bodine, ex-embaixadora dos EUA no Iêmen e veterana de 30 anos do Serviço de Relações Exteriores que agora é diretora do Instituto para o Estudo da Diplomacia da Universidade de Georgetown. “Foi uma verificação de coragem sobre a realidade”, disse ela.

Especialistas disseram que Blinken também precisaria resistir a ser puxado tão profundamente em qualquer desastre, em qualquer dia, que ele seja desviado das prioridades políticas de longo prazo que, segundo ele, ressoarão nos próximos anos: conter a pandemia e aquecimento, estabelecendo padrões internacionais para o uso da tecnologia e nivelando o campo de jogo para os trabalhadores americanos.

Perto do presidente

Infalivelmente educado e equilibrado, o Sr. Blinken é um orador cuidadosamente cuidadoso que permanece incansavelmente fiel aos pontos de discussão. Mas ele também tem um lado mais leve, ocasionalmente se entregando a piadas e trocadilhos. Ele começou a trabalhar para Biden no Senado em 2002 e continua sendo o primeiro entre os conselheiros de segurança do presidente.

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Se você está falando com Tony Blinken, você está falando o mais diretamente possível com o presidente Biden, sem ele estar lá”, disse Thomas E. Donilon, que era o conselheiro de segurança nacional da Casa Branca durante o governo Obama quando o Sr. Blinken era o vice.

Blinken permanece anônimo o suficiente para poder entrar em um café parisiense ao ar livre, como fez nesta primavera, sem causar tumulto – um nítido contraste com a presença dominante que a maioria de seus predecessores imediatos costumavam dar brilho à diplomacia americana.

Condoleezza Rice atraiu atenção especial como a primeira mulher afro-americana a ocupar o cargo. As viagens ao exterior de Hillary Clinton atraíram multidões ansiosas por um vislumbre ou uma foto com ela. John F. Kerry era uma celebridade política instantaneamente reconhecível e um ex-candidato presidencial democrata. E Mike Pompeo se comportou como um comandante militar – não apenas de diplomatas americanos, mas também de aliados e adversários. Em vez disso, Blinken tentou se retratar como um pacificador silencioso.

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Durante uma visita no mês passado a Kiev, a capital ucraniana, Blinken assegurou ao governo e ao público que “os Estados Unidos estão com você resolutamente em seu direito de tomar decisões para seu próprio futuro, para moldar esse futuro como ucranianos para a Ucrânia. ”

O presidente Volodymyr Zelensky, da Ucrânia, disse que a visita de Blinken destacou “o forte apoio à independência e soberania da Ucrânia em relação aos Estados Unidos“. O senador Rob Portman, republicano de Ohio, que recentemente visitou Kiev como parte de uma delegação do Congresso, disse à Fox News que “fiquei muito satisfeito ao ver essas palavras fortes do secretário Blinken”.

Horas depois, em Washington, Biden sugeriu que os Estados Unidos poderiam “acabar brigando” com aliados europeus sobre como responder se a Rússia ordenasse uma “pequena incursão” na Ucrânia. Isso não caiu bem com o Sr. Zelensky.

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“Queremos lembrar às grandes potências que não há pequenas incursões e nações pequenas”, disse o presidente da Ucrânia no Twitter. “Assim como não há baixas menores e pouca dor pela perda de entes queridos.”

Blinken passou os próximos dias conversando com aliados – incluindo o ministro das Relações Exteriores da Ucrânia – para reafirmar “apoio inabalável à soberania e integridade territorial da Ucrânia”, disse seu porta-voz, Ned Price.

O deputado Gregory W. Meeks, democrata de Nova York e presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara, disse que os princípios fundamentais de Blinken são evidentes em seus esforços para resolver a crise na Ucrânia: defender a democracia, construir alianças internacionais e implantar sanções e outras ferramentas contra adversários em vez de força militar.

“O que o departamento está fazendo agora é explicar mais do que nunca o que é a diplomacia e como a diplomacia é tão eficaz e pode ser mais barata do que as opções militares – que temos que exercer e buscar a diplomacia com tudo o que temos, em vez de colocar as opções militares em primeiro plano”, disse Meeks em entrevista, antes de liderar outra delegação do Congresso a Kiev.

O diálogo se tornou mais coercitivo nos últimos dias, com o governo Biden ordenando 3.000 soldados adicionais para a Europa Oriental, enquanto autoridades dos EUA e da Ucrânia dizem que cerca de 130.000 soldados russos se concentraram nas fronteiras da Ucrânia. Mas Blinken disse que continuaria a impulsionar “um caminho diplomático sério, caso a Rússia o escolha”.

Blinken enfrenta crise global – (Créditos: John Moore/Getty Images)

Depois de Cabul

Uma resolução pacífica também daria a Blinken uma oportunidade de aprimorar os últimos meses sem brilho de 2021. Em outubro, ele teve que responder a autoridades francesas furiosas sobre um acordo submarino com a Austrália e a Grã-Bretanha que deixou Paris – um dos aliados mais antigos de Washington – no frio.

A redefinição com a China – um esforço definido vagamente como competição, colaboração e confronto – rendeu um sucesso misto. As negociações climáticas em Glasgow em novembro terminaram com um acordo para reduzir as emissões. Mas a China continua a atormentar o governo Biden ao bombardear Taiwan com aviões de guerra, invadindo softwares usados ​​em sistemas de computadores sensíveis em todo o mundo, gastando mais que os Estados Unidos em investimentos estrangeiros em infraestrutura e prometendo enviar mais vacinas contra o coronavírus para o exterior do que qualquer outro país.

As negociações para reviver o acordo nuclear de 2015 com o Irã, que o presidente Donald J. Trump abandonou, até recentemente pareciam praticamente encerradas. No Departamento de Estado, cerca de 90 cargos seniores permaneceram vagos no início de janeiro, de acordo com a Coalizão de Liderança Global dos EUA, já que tanto a Casa Branca quanto o Senado paralisaram o avanço de candidatos.

Sobre tudo isso pairava uma nuvem de moral baixa e mal-estar do coronavírus no departamento que durante o governo Trump havia atrofiado a memória muscular dos diplomatas quando Blinken assumiu há pouco mais de um ano. A devoção profissional do Sr. Blinken ao Sr. Biden tem um custo. Alguns diplomatas atuais e ex-diplomatas disseram em particular que queriam ver uma política externa mais visionária.

“As coisas não estão juntas”, disse Bodine. “Quando você realmente não tem uma visão forte ou uma visão estratégica geral, fica mais suscetível a ser desviado.”

Altos funcionários do Departamento de Estado discordam e dizem que Blinken procurou mostrar que as questões mais urgentes da diplomacia são questões que têm um efeito direto sobre os americanos. Central para essa estratégia foi gerenciar o relacionamento dos EUA com a China, que ele chamou de “o maior teste geopolítico do século 21”.

O Sr. Blinken começou e encerrou suas viagens oficiais durante 2021 na Ásia para mostrar o que o trabalho com os Estados Unidos poderia oferecer. “Todos nós temos interesse em garantir que a região mais dinâmica do mundo esteja livre de coerção e acessível a todos”, disse ele em Jacarta, na Indonésia, em dezembro.

Enquanto estava lá, Blinken disse que o governo Biden doou mais de 25 milhões de doses da vacina Covid-19 para a Indonésia, em comparação com três milhões doados pela China. A maioria das vacinas que a China designou para a Indonésia foi vendida com fins lucrativos – cerca de 250 milhões de doses até agora.

Em outro exemplo, funcionários do departamento observaram que o governo Biden entrou em ação para ajudar a Lituânia, por meio do Banco de Exportação e Importação dos EUA, depois que a China lançou uma guerra comercial contra o pequeno país báltico.

A assistência foi bem recebida, tanto por nações menores que ficaram presas entre os Estados Unidos e a China durante o governo Trump, quanto por aliados próximos que descreveram uma tensão com Washington antes de Biden ser eleito.

“É muito mais fácil agora, porque compartilhamos muito mais de nossos valores e as coisas que gostaríamos de fazer juntos”, disse a ministra das Relações Exteriores da Suécia, Ann Linde, em janeiro, em um fórum organizado pelo Centro para o Progresso Americano. “Então, para mim, é uma espécie de alívio.”

No entanto, muitos aliados temem que tudo seja derrubado se os eleitores dos EUA escolherem um novo governo em 2024 que ecoe as ideias de “America First” do governo Trump. Essa é uma das razões pelas quais as negociações nucleares do Irã têm lutado, dada a cautela de Teerã em reviver um acordo que outro governo pode encerrar novamente. E a partida caótica do Afeganistão fez pouco para aliviar as preocupações sobre a confiabilidade americana.

Barbara J. Stephenson, outra ex-embaixadora americana que agora é vice-reitora de assuntos globais da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, chamou a evacuação desarticulada de “um grande disruptor” para o Departamento de Estado. Ela disse que isso demonstrou a adversários como o presidente Vladimir V. Putin da Rússia e o presidente Xi Jinping da China “o valor de nos distrair”. Isso até irritou os americanos que apoiaram a decisão de Biden de acabar com a guerra.

Nós o defendemos”, disse Dan Caldwell, vice-presidente de política externa do Stand Together, um grupo de defesa fundado pelo bilionário conservador Charles Koch. “Mas isso sempre foi feito sob a crença de que, mais tarde, precisava haver responsabilidade. E agora, cinco meses depois, você ainda está vendo problemas com evacuações.”

“Isso é simplesmente inaceitável”, disse ele.

Blinken disse não apenas que ficou surpreso com a retirada do presidente Ashraf Ghani e das forças de segurança afegãs quando o Taleban avançou em agosto passado, mas que “herdamos um prazo – não herdamos um plano” quando ele assumiu o departamento.

Ele nomeou um diplomata de carreira, Dan Smith, para liderar uma missão de apuração de fatos na caótica evacuação, incluindo por que o Departamento de Estado não começou a emitir vistos no início do governo Biden para dezenas de milhares de afegãos que trabalharam para os Estados Unidos durante a guerra.

O Congresso também exigiu uma explicação sobre como altos funcionários subestimaram a ameaça à Embaixada dos EUA em Cabul que acabou levando ao seu fechamento. Segundo as autoridades, o Departamento de Estado já avaliou de forma mais agressiva se deve fechar as embaixadas em Adis Abeba, Etiópia e Kiev diante do conflito que se aproxima.

“Sabíamos que isso seria um desafio”, disse Blinken em dezembro sobre a retirada do Afeganistão. “E foi.”

Reuters: “O secretário de Estado Antony Blinken pretende fazer uma viagem ao Pacífico esta semana para lembrar ao mundo que o foco estratégico de longo prazo de Washington permanece com a região da Ásia-Pacífico, apesar de uma crise crescente com a Rússia sobre a Ucrânia”

*Esse texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil.

*Este texto foi originalmente publicado no site The New York Times.