Depois de uma batalha feroz por Kharkiv: destroços, um foguete preso e estrondos de artilharia

*Por Michael Schwirtz

Depois de uma batalha feroz por Kharkiv: destroços, um foguete preso e estrondos de artilharia.

Os militares da Ucrânia travaram nesta sexta-feira uma batalha feroz para empurrar as forças russas de volta da segunda maior cidade da Ucrânia, Kharkiv, um dia depois de uma luta feroz que cobriu a estrada que leva à cidade com transportadores de tropas russos queimados e em menos um corpo.

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Os carregadores de tropas haviam parado na entrada da cidade, à sombra de enormes letras azuis e amarelas que soletravam KHARKIV. Perto dali, o corpo de um soldado russo, vestido com um uniforme verde monótono, jazia na beira da estrada, coberto por uma leve camada de neve que caiu durante a noite.

Soldados enviados para ocupar o cargo tinham poucos detalhes da luta que ocorreu, dizendo apenas que aconteceu na manhã de quinta-feira, logo após o presidente da Rússia, Vladimir V. Putin, dar a ordem de ataque .

“Putin quer que joguemos nossas armas no chão”, disse um soldado ucraniano chamado Andrei, posicionado em uma trincheira cavada às pressas na lama preta ao lado da estrada. “Acho que poderíamos operar de forma mais astuta, reunir nossas forças e lançar um contra-ataque.”

Ao longe, mas perto o suficiente para sentir, os projéteis de artilharia explodiram. As forças russas, que na quinta-feira atravessaram a fronteira de sua área de preparação perto de Belgorod, a cerca de 64 quilômetros de Kharkiv, se reuniram ao norte da cidade. Não estava claro para onde ou se eles avançariam.

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A maior parte dos combates parecia estar ocorrendo a poucos quilômetros dos limites da cidade, perto de uma vila chamada Tsyrkuny. O número de baixas militares e civis resultantes da luta não foi claro, mas na sexta-feira a polícia local disse que um menino de 14 anos foi morto em uma vila perto de Kharkiv quando um projétil atingiu sua casa. Mas os ataques ocasionalmente atingem perto o suficiente da cidade para provocar gritos de terror dos pedestres, fazendo-os fugir para as estações de metrô para se proteger.

Dentro de uma estação de metrô no centro de Kharkiv, moradores aterrorizados estão escondidos há dois dias com seus bebês, animais de estimação e os poucos pertences – cobertores, colchonetes de ioga e roupas extras – que eles podem pegar em corridas curtas para casa e de volta, durante os intervalos no bombardeio. A cidade estacionou trens na estação e permitiu que as pessoas dormissem neles.

Lidiya Burlina e seu filho, Mark, trabalham em Kharkiv e foram afastados de sua aldeia natal, a duas horas de trem, quando os russos se mudaram. Eles vivem na estação de metrô desde então. As lojas da cidade estão funcionando apenas pela manhã, disse Burlina, e há muito pouco pão, que aumentou drasticamente de preço nos dois dias desde o início da guerra. Eles não podem alcançar ninguém em sua aldeia porque a usina local foi explodida.

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“Eles estão sentados no frio, não podem comprar nada e não há calor”, disse Burlina. “E estamos aqui no metrô.” Victoria Ustinova, 60, estava abrigada no metrô com sua filha, dois netos e uma chihuahua peluda chamada Beauty, que usava um suéter. A família poderia ter se refugiado no porão de seu prédio, mas de lá os estrondos da artilharia e do fogo dos tanques ainda eram audíveis.

“Quando tudo começou, foi um choque total, quando você não sabe para onde correr e o que esperar do ‘camarada'”, disse Ustinova, referindo-se a Putin. “Agora já nos acomodamos. Nós aceitamos e estamos tentando continuar vivendo. Foi pior durante a Segunda Guerra Mundial.”

Para seu neto de 13 anos, Danil, a principal preocupação agora é o potencial para a Terceira Guerra Mundial. “Se as coisas ficarem totalmente inflamadas, então a Europa se juntará, e se eles começarem a lançar armas nucleares, então é isso”, disse ele.

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Na superfície, a maioria das lojas e restaurantes estavam fechados e poucas pessoas andavam pelas ruas. Uma das poucas exceções foi Tomi Piippo, um jovem de 26 anos da cidade finlandesa de Iisalmi, que disse que veio a Kharkiv de férias na segunda-feira e agora não pode sair. “Eu não sei como sair. Nada de aviões”, disse.

Enquanto as autoridades russas disseram que seus militares estavam se esforçando para evitar áreas civis, o corpo de um foguete Smerch, que autoridades ucranianas disseram ter sido disparado pelas forças russas, estava preso verticalmente no meio da rua do lado de fora da sede da Guarda Nacional. A poucos quilômetros de distância, a cauda do foguete havia se enterrado no asfalto em frente a uma igreja ortodoxa com cúpula de cebola.

Uma equipe de agentes de emergência, vestidos com coletes e capacetes, tentava retirar a cauda da calçada, mas com dificuldades. Um membro da equipe disse que a cauda e o corpo eram estágios diferentes do foguete, provavelmente descartados quando a munição explosiva foi lançada em direção ao alvo perto das linhas de frente. “Isto são 200 quilos de metal”, disse o oficial de emergência, apontando para a história do foguete. “Poderia ter caído de um prédio ou atingido pessoas.”

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Mesmo com a intensificação das barragens de artilharia, nem todos estavam prontos para se esconder. Caminhando com intenção em direção à fonte dos estrondos de artilharia nos arredores de Kharkiv estava Roman Balakelyev, vestido de camuflagem, uma espingarda de cano duplo pendurada no ombro.

“Eu moro aqui, esta é a minha casa. Vou defendê-lo”, disse Balakelyev, que também puxou uma grande faca que havia amarrado nas costas como se quisesse exibi-la. “Acho que os russos não me entendem como eu os entendo.”

Pouco tempo depois, Balakelyev chegou ao limite da cidade, onde as tropas ucranianas estavam amontoadas em torno dos transportes russos abandonados. Eles assistiram enquanto ele passava. Ninguém se moveu para detê-lo. Um soldado pronunciou: “Intenção de vitória.” O Sr. Balakelyev, com o olhar fixo e a espingarda pronta, desceu a estrada na direção das barreiras e um cartaz alto que dizia: “Proteja o futuro: UCRÂNIA-OTAN-EUROPA”.

*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil.

*Texto publicado originalmente no site The New York Times.