Republicanos, antes duros críticos da Ucrânia, giram para forte apoio

Em questão de semanas, o centro de gravidade sobre a Ucrânia passou a pertencer fortemente aos republicanos, abafando dúvidas sobre o envolvimento dos EUA e descartando questões sobre o passado recente

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A invasão da Rússia à Ucrânia acontece desde o dia 24 de fevereiro (Crédito: Brendan Hoffman/Getty Images)

Os republicanos, antes duros críticos, giram para apoiar à Ucrânia. Nos anos finais da presidência de Donald J. Trump, os republicanos, retrataram a Ucrânia como um oeste selvagem do Leste Europeu dirigido por oligarcas nefastos e políticos ilegais, um mau ator que procurou adulterar as eleições americanas e canalizar milhões de dólares para Joseph R. Biden Jr.

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“Estamos falando da Ucrânia”, trovejou o deputado Jim Jordan, republicano de Ohio, em 2019, descrevendo o país como “um dos três países mais corruptos do planeta”, seus esforços para pressionar o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, a desenterrar sujeira política sobre Biden.

Agora, essas vozes estão desaparecendo, à medida que a maior parte do Partido Republicano tenta ficar do lado certo da história em meio a uma brutal invasão russa da Ucrânia, competindo para emitir as mais fortes expressões de solidariedade com os líderes da Ucrânia.

O senador Roger Wicker, do Mississippi, aceitou o pedido de Zelensky por uma zona de exclusão aérea imposta pelo Ocidente. O senador Lindsey Graham, da Carolina do Sul, encorajou o assassinato do presidente Vladimir V. Putin da Rússia para salvar uma nação que muitos de seu partido já haviam retratado como dificilmente digna de ser salva.

O que era um lugar problemático e corrupto agora é o defensor da liberdade”, brincou Graham sobre a mudança de tom de seus colegas.

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O centro de gravidade republicano passou pelo que o senador Richard Blumenthal, democrata de Connecticut e defensor de longa data da comunidade ucraniana em seu estado, chamou de “mudança radical”, uma oscilação do pêndulo tão acentuada que alguns temem que possa levar o Congresso a involuntariamente ampliar a guerra.

“Estou extremamente preocupado que algumas dessas políticas que estão sendo impostas por formuladores de políticas em ambos os lados do corredor nos coloquem no caminho de um conflito com uma Rússia com armas nucleares”, disse Dan Caldwell, vice-presidente de política externa da Stand Together. um grupo financiado pelo bilionário conservador Charles Koch que defende a contenção militar.

Em janeiro, enquanto a Rússia continuava a acumular mais tropas perto das fronteiras da Ucrânia, os republicanos, incluindo os deputados Matt Rosendale, de Montana, Lauren Boebert, do Colorado, Paul Gosar, do Arizona, Thomas Massie, de Kentucky, e Marjorie Taylor Greene, da Geórgia, se opuseram aos Estados Unidos. Confrontar a Rússia ou sugerir que o presidente Biden teve intenções malévolas ao lidar com o assunto. Assim fizeram o candidato ao Senado de Ohio JD Vance e Donald Trump Jr.

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Agora, até o flanco de extrema-direita parece confuso. Na segunda-feira (7), Greene usou sua conta no Twitter para chamar um dos denunciantes do primeiro impeachment do ex-presidente Trump, o tenente-coronel aposentado Alexander S. Vindman, “um palhaço, quem estava sem noção sobre os americanos estarem fartos de enviar nossos filhos e filhas para morrer em terras estrangeiras e aconselham: Enquanto pessoas inocentes estão sendo assassinadas na guerra de Putin na Ucrânia, a resposta dos EUA é crítica. ”

O senador Tom Cotton, republicano do Arkansas, fez um longo discurso na segunda-feira (7) na Biblioteca do Presidente Ronald Reagan, na Califórnia, tentando explicar como o partido de Reagan, com sua postura agressiva contra a União Soviética, poderia ser o mesmo que o partido de Trump, que ficou como presidente ao lado do presidente autocrático da Rússia contra o julgamento da comunidade de inteligência dos Estados Unidos.

Vladimir Putin deve pagar por esta guerra de agressão nua e não provocada”, concluiu. “Se Joe Biden não o fizer pagar, o Partido Republicano deve”.

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A personalidade da Fox News, Tucker Carlson, uma das últimas vozes do isolacionismo do conflito, expressou frustração na noite de segunda-feira com o pivô republicano, dizendo que o partido agora é mais pró-guerra do que Biden.

“O terreno definitivamente determinou”, disse Blumenthal. “Lembre-se, eles não apenas pensavam na Ucrânia como o final da lista de nações amigas dos EUA, mas também colocavam Putin no topo dos líderes supostamente amigáveis”.

Para um país distante à beira do que já foi o império soviético, a Ucrânia tem desempenhado um papel descomunal na política americana por meia dúzia de anos. Líder da Rússia, pressionando antes da Convenção Nacional Republicana em 2016 para mudar a plataforma do partido de seu apoio ao país.

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Trump e seus apoiadores tentaram desviar a atenção da interferência da Rússia em seu nome nas eleições de 2016 acusando a Ucrânia de interferir em nome de Hillary Clinton.

O primeiro impeachment de Trump surgiu de seu esforço para reter o apoio militar da Ucrânia até que Zelensky concordasse em investigar Biden e seu filho, Hunter, e seu envolvimento em uma empresa de energia ucraniana, a Burisma.

Depois que todos os republicanos do Senado, exceto Mitt Romney, de Utah, votaram pela absolvição de Trump, os senadores Ron Johnson, republicano de Wisconsin, e Charles E. Grassley, republicano de Iowa, viraram a mesa e iniciaram uma investigação formal sobre se Biden, como vice presidente, tentou pressionar as autoridades ucranianas para proteger seu filho, que fazia parte do conselho da Burisma.

Até mesmo alguns republicanos da época, como Graham e o senador Richard M. Burr, da Carolina do Norte, temiam que a investigação Johnson-Grassley estivesse sendo usada pela Rússia para espalhar desinformação antes das eleições de 2020.

Agora, essa investigação é uma memória distante, e os republicanos estão trabalhando para explicar sua forte mudança de perspectiva.

“A corrupção está com os políticos na maior parte do tempo, ou com os grandes empresários”, disse Grassley na terça-feira (8). “Neste caso, você tem crianças sendo mortas por bombas. Não há conexão.”

O senador Christopher S. Murphy, democrata de Connecticut e outro defensor de longa data da Ucrânia, observou que, em grande parte do governo Trump, os republicanos do Senado silenciosamente reforçaram as defesas da Ucrânia e apoiaram Zelensky, mesmo quando permaneceram em silêncio sobre o enfraquecimento de Zelensky por Trump. Trump estava retendo a ajuda militar letal que o Congresso havia fornecido à Ucrânia com amplo apoio bipartidário.

“Gostaria que eles tivessem deixado claro que deveria haver consequências para um presidente que usa a Ucrânia como peça de xadrez política”, disse ele. “Há um subconjunto de republicanos que estão dispostos a usar a Ucrânia como peça política em qualquer narrativa que eles estão tentando girar para ganhar as eleições.”

Mas, ele acrescentou, “esse é um subconjunto de republicanos, não necessariamente representativo do caucus mais amplo”.

O deputado Steve Scalise, da Louisiana, o segundo republicano da Câmara, ressuscitou os pontos de discussão do primeiro impeachment de Trump na terça-feira (8), insistindo enganosamente que foi Biden quem reteve a ajuda, enquanto Trump deu armas antitanque à Ucrânia após o governo Obama havia recusado. (Em 2016, Biden, então vice-presidente, ameaçou reter garantias de empréstimos da Ucrânia a menos que um promotor corrupto fosse demitido, de acordo com um esforço internacional mais amplo para destituir esse funcionário, mas acabou não mantendo de volta quaisquer recursos.)

Durante um telefonema agora infame de 2019 que Trump teve com seu colega ucraniano, Zelensky aumentou a compra desses mísseis antitanque quando Trump interveio: “Eu gostaria que você nos fizesse um favor”, antes de lançar em uma série de pedidos politicamente carregados.

“O presidente Trump ficou com o presidente Zelensky e, de fato, os dois tinham um relacionamento muito bom”, disse Scalise.

O senador John Thune, de Dakota do Sul, o segundo republicano no Senado, não tentou explicar as inconsistências.

“Há muitas coisas que aconteceram no passado, nenhuma das quais eu acho que faz muito sentido religar”, disse ele. “Agora, tentar impedir isso, e isso significa obter toda a ajuda que pudermos para pessoas para combater o bom combate.”

Por – Jonathan Weisman — The New York Times

*Contribuição — Annie Karni.

*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil