costumes alterados

Inflação argentina força habitantes a abdicarem de seu prato favorito: a carne

O consumo de carne bovina caiu quase 16% até agora este ano na Argentina, um país onde a carne sempre foi uma parte essencial do tecido social

Os argentinos, conhecidos por suas churrascarias, vastas fazendas de gado e churrascos de asado, estão consumindo menos carne bovina do que nunca.
Consumo teve queda de 6% em 2023 – Créditos: Corte Carnicería

Os argentinos, conhecidos por suas churrascarias, vastas fazendas de gado e churrascos de asado, estão consumindo menos carne bovina do que nunca. Forçados a apertar os cintos devido à inflação de três dígitos e à recessão, a situação se tornou crítica.

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O consumo de carne bovina caiu quase 16% até agora este ano na Argentina, um país onde a carne sempre foi uma parte essencial do tecido social, juntamente com o futebol e o chá mate. Muitas residências argentinas possuem churrasqueiras (“parrilla”) onde as famílias se reúnem. Churrascarias são comuns nas esquinas de Buenos Aires, e pessoas fazem churrascos improvisados até em canteiros de obras ou durante protestos.

“A carne bovina é uma parte integral da dieta argentina, é como se a massa fosse eliminada para os italianos”, disse à Reuters Claudia San Martin, aposentada de 66 anos, enquanto esperava na fila do açougue. Ela afirmou que estava disposta a cortar outras compras, como produtos de limpeza, mas a carne bovina era sagrada. “Os argentinos podem eliminar qualquer coisa, eu acredito, em tempos difíceis como este. Mas não podemos ficar sem carne”, afirmou.

Impactos econômicos

Os dados mais recentes mostram que os argentinos estão consumindo carne bovina a uma taxa de cerca de 44 quilos por ano, uma queda acentuada em relação aos mais de 52 kg no ano passado e até 100 kg por ano na década de 1950. Parte da queda a longo prazo se deve a uma mudança para outras carnes, como porco e frango, bem como alimentos mais baratos, como massa. No entanto, a queda deste ano foi impulsionada por uma inflação de quase 300% e uma economia estagnada, juntamente com medidas de austeridade rigorosas do presidente libertário Javier Milei.

A pobreza aumentou, mais pessoas estão desabrigadas nas grandes cidades e as filas nas cozinhas comunitárias cresceram. Muitas famílias reduziram o consumo de alimentos básicos, como carne, leite e vegetais. Elas dizem que ainda não sentiram o benefício da desaceleração da inflação mensal.

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“A situação agora é crítica. Os consumidores estão tomando decisões pensando apenas nas suas carteiras”, disse Miguel Schiariti, presidente da câmara local de carnes CICCRA, que esperava que o consumo de carne continuasse deprimido. “O poder de compra das pessoas está enfraquecendo mês a mês.”

Nos campos e açougues

Nos campos da província de Buenos Aires, os pecuaristas estão sentindo o aperto. “A queda no consumo é preocupante”, disse Luis Marchi, de 48 anos, engenheiro agrônomo e terceira geração a dirigir o negócio agrícola da família, que produz grãos e gado. “O consumo de carne bovina tem caído bastante recentemente”, acrescentou, culpando a inflação e a recessão econômica. “Os consumidores tentam substituir a carne bovina por alimentos mais baratos, outros tipos de carne ou massa.”

Outro pecuarista, Guillermo Tramontini, de 53 anos, disse que os custos dos insumos aumentaram enquanto a seca do ano passado atingiu muitos rebanhos. “A carne bovina não é tão cara, mas o poder de compra das pessoas foi terrivelmente reduzido”, afirmou, acrescentando que os fazendeiros estavam sendo cuidadosos com os gastos de capital para evitar demitir trabalhadores.

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À medida que o consumo local diminuiu, as exportações aumentaram, mas os preços globais mais fracos atenuaram o impulso para os agricultores. De longe, o maior comprador de carne argentina é a China, embora importe cortes mais baratos não utilizados domesticamente. “O setor exportador está passando por um momento muito difícil, embora continue exportando grandes volumes. Os preços no mercado internacional caíram muito”, disse Schiariti.

Em seu açougue em Buenos Aires, onde trabalha há 40 anos, Gerardo Tomsin, de 61 anos, disse que as pessoas ainda estão comprando carne bovina, mas sempre procurando ofertas mais baratas. “As pessoas continuam vindo, o problema é que consomem menos. Há pessoas que recorrem a outros produtos. É uma busca permanente por preços”, disse. Outro açougueiro, Dario Barrandeguy, de 76 anos, disse que as pessoas estavam comprando os cortes de carne mais baratos ou outras carnes menos caras. “O consumo de frango e porco aumentou muito recentemente”, afirmou.

Mudança nas tradições

Milei, um economista de livre mercado que se autodenomina anarcocapitalista, encerrou o congelamento de preços da carne do governo peronista anterior.

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“As coisas ficaram muito caras e, quando está tão caro, simplesmente não compramos”, disse Facundo Reinal, professor de 41 anos, acrescentando que isso significava passar menos tempo socializando ao redor da churrasqueira. “Estamos vendo, no geral, as pessoas fazendo menos churrascos, que é uma parte fundamental da cultura aqui na Argentina.”

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