Sediar as Olímpiadas para China vale cada bilhão

Para muitas cidades, os jogos não fazem sentido econômico. Orgulho nacional e entusiasmo pela construção de infraestrutura de transporte mudam a equação para Pequim

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Abertura das Olimpíadas de Inverno de 2022 na China (Crédito: Adam Pretty/Getty Images)

Para fazer um salto de esqui olímpico, a China revestiu uma encosta de aço e a cobriu com neve artificial. Para construir uma linha férrea de alta velocidade ligando os locais e Pequim, os engenheiros abriram túneis nas montanhas ao redor. E para manter o coronavírus sob controle, os trabalhadores estão realizando dezenas de milhares de testes de PCR nos participantes dos jogos todos os dias.

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Sediar os Jogos Olímpicos de Inverno está custando bilhões de dólares à China, uma escala de gastos que tornou o evento menos atraente para muitas cidades ao redor do mundo nos últimos anos. Mais e mais deles concluíram que os jogos não valem a pena ficar com uma conta pesada, estádios de elefantes brancos e menos benefícios do turismo do que esperavam.

Mas a China olha para os jogos com um cálculo diferente. Há muito tempo Pequim conta com investimentos pesados ​​na construção de ferrovias, rodovias e outras infraestruturas para fornecer milhões de empregos a seus cidadãos e reduzir os custos de transporte. Com os Jogos de 2022, também espera nutrir um interesse permanente em esqui, curling, hóquei no gelo e outros esportes de inverno que possam aumentar os gastos do consumidor, principalmente no nordeste do país, frio e com dificuldades econômicas.

Talvez o mais importante de tudo para o líder da China, Xi Jinping, as Olimpíadas são uma chance de demonstrar ao mundo a unidade e a confiança de seu país sob sua liderança.

“Para a imagem internacional, prestígio e rosto da China, como diriam os chineses, nada é muito caro”, disse Jean-Pierre Cabestan, cientista político da Universidade Batista de Hong Kong.

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Ainda assim, com a economia da China já desacelerando e uma perspectiva fraca para o crescimento global, bem como preocupações de que a variante Ômicron do coronavírus levaria a mais paralisações e asfixia das cadeias de suprimentos globais, Pequim tem se preocupado com custos crescentes. Até mesmo Xi reconheceu que o evento precisava ser simplificado, dizendo no ano passado que o objetivo era realizar um evento “simples, seguro e esplêndido”.

Praticamente todos os Jogos Olímpicos nos últimos anos desencadearam disputas sobre custos excessivos. Um estudo da Universidade de Oxford descobriu que os custos operacionais das Olimpíadas realizadas desde 1960 são em média quase três vezes maiores do que as cidades-sede originalmente licitadas.

A cidade de Sochi, na Rússia, que sediou os Jogos Olímpicos de Inverno de 2014, gastou e investiu mais de US$ 50 bilhões, metade dos quais em infraestrutura. Quando Pequim sediou os Jogos Olímpicos de Verão de 2008, disse que gastou US$ 6,8 bilhões, mas isso não inclui as dezenas de bilhões a mais que usou para construir estradas, estádios, linhas de metrô e um terminal de aeroporto.

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Desta vez, a China estabeleceu um orçamento de cerca de US$ 3 bilhões, um valor que inclui a construção de locais de competição, mas não projetos como uma linha ferroviária de alta velocidade de US$ 1 bilhão e uma via expressa de US$ 5 bilhões.

A pandemia está tornando os Jogos ainda mais caros. A conta das Olimpíadas do verão passado em Tóquio incluiu US$ 2,8 bilhões apenas em custos de prevenção de coronavírus. A estratégia “zero Covid” da China, que se concentra na erradicação de surtos, significa que as medidas de controle de infecções são muito mais elaboradas.

As preocupações da China com a pandemia frustraram as esperanças de que os Jogos atraíssem turistas. Os organizadores disseram no outono passado que não venderiam ingressos para espectadores estrangeiros. Em seguida, eles anunciaram no mês passado que a maioria dos residentes chineses também não iria, provocando uma corrida de última hora dos gerentes de hotéis em Pequim para reduzir drasticamente as altas tarifas de quartos que haviam estabelecido para fevereiro.

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Apesar dessas dificuldades, as autoridades chinesas insistiram que permaneceram dentro do orçamento operacional.

Autoridades disseram que a falta de espectadores significa que menos funcionários são necessários nos Jogos. A China também economizou dinheiro cancelando uma cerimônia de boas-vindas para visitantes estrangeiros e encurtando o revezamento da tocha para apenas três dias, disse o comitê organizador de Pequim em uma resposta por e-mail a perguntas. Pequim também conseguiu reutilizar as instalações de competição, um centro de mídia gigante e outras instalações construídas para os Jogos Olímpicos de 2008.

Com US$ 3,1 bilhões, o orçamento operacional da China é comparável ao custo médio ajustado pela inflação de sediar os Jogos Olímpicos de Inverno anteriores, de acordo com pesquisadores da Universidade de Oxford.

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“A julgar pelo custo das Olimpíadas de Inverno anteriores, isso deve ser suficiente para cobrir o custo, especialmente quando você considera que muitas das instalações já foram construídas”, disse um dos especialistas, Bent Flyvbjerg, professor de gerenciamento de programas importantes da Oxford.

Mas é difícil avaliar qual parte dos custos de prevenção do coronavírus, se houver, está realmente sendo incluída no orçamento, disse Flyvbjerg. A contabilidade chinesa é muitas vezes opaca e há muitos orçamentos nos quais os gastos com saúde podem ser contados, disse ele.

O governo também pressionou as empresas a arcar com mais o custo de sediar os jogos. Outras cidades-sede de Olimpíadas anteriores gastaram muito para construir acomodações para atletas e jornalistas e um centro de mídia. A China adotou uma abordagem diferente.

Em Zhangjiakou, uma área perto de Pequim, onde algumas competições estão sendo realizadas, as autoridades chinesas assumiram temporariamente o resort de esqui Genting Secret Garden, de propriedade da Malásia. O resort expandiu sua capacidade para 3.800 quartos e apartamentos de férias, ante 380 antes da China vencer sua candidatura olímpica. Lim Chee Wah, fundador e co-proprietário do resort, disse em uma entrevista que não havia sido informado de quanto ele seria compensado pelo governo pelo uso do resort durante a maior parte da temporada de inverno, mas que confiava seria justo.

“Dissemos, tudo bem, obrigado, mas vamos negociar como fazer a compensação, isso será feito mais tarde”, disse ele.

A China também não conta os investimentos de infraestrutura de longo prazo feitos nos anos anteriores aos jogos.

O governo nacional gastou US$ 2 bilhões construindo uma via expressa do noroeste de Pequim a Yanqing, onde estão sendo realizados os eventos olímpicos de deslizamento e esqui alpino, e mais US$ 3,6 bilhões para estender a via expressa até o vale de Taizicheng, onde estão os resorts de esqui.

Antes de Pequim vencer sua candidatura para sediar as Olimpíadas de 2022, o governo começou a gastar US$ 8,4 bilhões em uma linha ferroviária de alta velocidade que leva os viajantes de Pequim para a Mongólia Interior a velocidades de até 367 quilômetros por hora. Depois de vencer as Olimpíadas, Pequim adicionou US$ 1 bilhão a esse projeto para construir um segmento extra que descasque a linha principal e suba as montanhas até Taizicheng.

“Os chineses não estão contando com nada disso – eles dizem que teriam construído isso de qualquer maneira”, disse Andrew Zimbalist, professor do Smith College que publicou três livros sobre a economia das Olimpíadas. “Eu questiono se eles fariam isso de qualquer maneira, e se eles fariam de qualquer maneira, por que eles têm que sediar as Olimpíadas.”

Proprietários de resorts como o Sr. Lim de Genting esperam que a nova infraestrutura ajude a desenvolver a indústria. Ao expandir o resort 10 vezes antes das Olimpíadas, disse ele, ele foi informado de que o serviço ferroviário nacional operaria 15 ou 20 trens por dia para o vale de Taizicheng.

Em uma resposta por e-mail a perguntas, a ferrovia nacional da China disse que operava 15 trens-bala diariamente em cada direção quando a linha foi aberta no final de 2019. Mas o cronograma foi reduzido drasticamente apenas um mês depois, quando a pandemia começou, para cinco trens em na maioria dos dias, e cinco extras nos dias de pico.

A China considera as Olimpíadas como a transformação de Pequim, que recebe apenas 30 centímetros de neve natural na maioria dos invernos, em um destino global para esportes de inverno.

“O sucesso na abertura dos Jogos Olímpicos de Inverno trouxe benefícios econômicos positivos e criou novas fontes de crescimento para a economia local”, disse o principal porta-voz da cidade de Pequim, Xu Hejian.

*Por – Keith Bradsher — The New York Times

*Contribuição – Liu Yi e Li You contribuíram com pesquisas.

*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil