O estado de luta na Ucrânia sobre suas grandes cidades

Cerca de dois terços da população de 44 milhões de pessoas da Ucrânia viviam em cidades antes do início da invasão da Rússia. Agora muitas áreas urbanas estão na mira da guerra

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(Crédito: Pierre Crom/Getty Images)

A Ucrânia se encontra em estado de luta sobre suas grandes cidades. Torres de apartamentos enegrecidas e bombardeadas. Famílias amontoadas em estações de metrô. As ruas do centro ficaram silenciosas, com cafés e boates fechados.

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As imagens que emergem da invasão da Ucrânia pela Rússia são lembretes do que as guerras muitas vezes provam: as cidades são alvos estratégicos importantes e os lugares que arcam com os maiores custos dos conflitos.

Cidades e vilarejos no caminho do avanço russo também foram devastados. Mas são as cidades, que abrigavam cerca de dois terços da população de 44 milhões de pessoas da Ucrânia antes da invasão, que são o foco do ataque russo.

Agora, de Kharkiv e Kiev, no norte, a Mariupol, no sul, muitas mulheres e crianças fugiram, e os bairros urbanos estão se tornando campos de batalha. Empresas, casas, escolas, instituições culturais e edifícios históricos estão ameaçados de destruição. Ao mesmo tempo, os combatentes ucranianos montaram uma oposição mais dura do que o esperado a uma força superior nos primeiros dias da guerra.

Aqui estão as principais cidades da Ucrânia que estão sob ataque e o que elas podem perder. Atualizações sobre o status da incursão da Rússia serão adicionadas regularmente.

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Kharkiv: Enfrentando lutas ferozes

Repleta de arte, literatura e romantismo, Kharkiv é uma grande cidade perto da fronteira russa, tornando-se um alvo militar importante.

A cerca de 32 quilômetros da fronteira noroeste entre a Ucrânia e a Rússia fica Kharkiv, uma cidade cujo lugar na versão da história do Kremlin a tornou um alvo precoce dos ataques russos.

Bombas russas devastaram o centro da cidade, incluindo a Universidade Nacional de Kharkiv. Em 4 de março, a cidade ainda estava sob controle ucraniano, apesar do bombardeio.

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O presidente Vladimir V. Putin da Rússia há muito sustenta que a história de Kharkiv fornece prova de que a Ucrânia é um apêndice da Rússia. Durante e após a Primeira Guerra Mundial, a cidade serviu como a primeira capital da República Socialista Soviética da Ucrânia, uma entidade amplamente controlada por Moscou, criada em oposição à República Popular da Ucrânia em Kiev, que declarou um estado ucraniano independente.

Com 1,4 milhão de habitantes, Kharkiv é a segunda maior cidade da Ucrânia e um centro de transporte uma parada importante em um importante corredor ferroviário, com rodovias que conectam o oeste da Ucrânia e o sistema rodoviário da Rússia.

Kharkiv abriga uma das primeiras galerias de arte contemporânea do país, que abriu suas portas em 1996, e apresenta outros espaços culturalmente significativos.

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É famosa pelos poetas e escritores da Escola Romântica de Kharkiv, incluindo Taras Shevchenko, memorializado em um monumento do jardim da cidade, uma das muitas esculturas e marcos de figuras culturais.

A cidade de construção naval é um importante nó de acesso ao Mar Negro.

A cidade portuária de Kherson fica no sul da Ucrânia, no rio Dnieper, perto do Mar Negro. Fica a cerca de 340 milhas da capital de Kiev.

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A cidade é um importante centro de construção naval e fornece acesso ao litoral sul da Ucrânia para invadir as forças russas.

Kherson foi um campo de treinamento para cadetes navais e abriga importantes faculdades técnicas que apoiam as indústrias locais, incluindo agricultura, têxteis de algodão e engenharia.

A cidade também foi cenário de importantes escavações arqueológicas, desenterrando evidências de antigos assentamentos através das descobertas de túmulos, túmulos reais e outros artefatos do século III e IV.

Agora, a cidade está irreconhecível, disse seu prefeito, Igor Kolykhaev. Dias de intensos combates deixaram até 300 civis e combatentes ucranianos mortos, disse ele. Os serviços de energia, água e gás foram danificados durante o bombardeio pesado da cidade de cerca de 300.000 pessoas.

A queda da cidade colocou os militares russos à vista do oeste da Ucrânia, em direção à cidade de Odessa.

Por algumas horas em 5 de março, manifestantes se reuniram na Praça da Liberdade, no centro da cidade, o exemplo mais visível até agora de resistência à ocupação russa.

Kiev: russos se aproximando e encontrando forte resistência

Outrora um destino entre festeiros e turistas que admiram a arquitetura barroca ucraniana, a capital do país é o alvo territorial e político mais importante da guerra.

Há apenas alguns meses, Kiev era um segredo bem guardado entre os foliões da pandemia, o cenário de uma vibrante vida noturna subterrânea e uma atração popular entre os turistas que passavam pelas metrópoles do Leste Europeu.

Agora, a capital ucraniana está sitiada.

Uma cidade de 2,8 milhões de habitantes antes da guerra, Kiev é o centro político, cultural e industrial do país. A cidade tem vários monumentos históricos e arquitetônicos importantes, incluindo a catedral de Santa Sofia, que agora é um museu. Construído no século 11, é considerado um dos melhores exemplos do mundo da arquitetura eclesiástica rus’-bizantina.

Kiev é o alvo territorial mais importante para a Rússia e está sendo cercada por tropas russas. Uma coluna de 64 quilômetros de veículos blindados e militares russos foi alinhada ao noroeste da cidade. De lá, as tropas russas estão disparando foguetes na cidade.

Em 1º de março, a principal torre de rádio e TV de Kiev foi atingida por um projétil. Houve outras explosões nas proximidades, matando pelo menos cinco pessoas. Em 4 de março, a maioria dos combates ainda acontecia em cidades fora da cidade.

A eletricidade e as comunicações continuam funcionando, em sua maior parte, junto com as linhas de trem, mas as escolas e a maioria das empresas fecharam.

Dezenas de milhares de pessoas fugiram de Kiev, indo para o oeste para Lviv e depois para a Polônia ou outros destinos na Europa, mesmo quando refugiados de áreas com batalhas campais a oeste começaram a chegar mais recentemente.

Mariupol: Sob bombardeio pesado

Estrategicamente localizado entre um enclave separatista e a Crimeia, o litoral de Mariupol, que já foi um grande atrativo turístico, é um alvo importante para as forças russas.

Mariupol fica ao longo do mar mais raso do mundo, o Azov. Antes da guerra, sua costa era um pano de fundo para os turistas e para as tensões anteriores entre a Ucrânia e a Rússia.

Fica entre a região de Donbas, controlada por separatistas apoiados pela Rússia, e a Península da Criméia, que a Rússia anexou em 2014. Como também fica a menos de 40 milhas da fronteira russa, Mariupol foi duramente atingida e cedo, sofrendo mais do que muitos outras cidades ucranianas na primeira fase da invasão da Rússia.

O pesado bombardeio russo cortou a energia, a água e o calor. A Rússia e a Ucrânia concordaram com um “cessar-fogo” limitado na manhã de sábado, apenas para vê-lo entrar em colapso em poucas horas sob bombardeios russos.

Se a Rússia tomar a área, a Ucrânia perderá a infraestrutura industrial essencial e a Rússia ganhará um caminho claro para o presidente Putin assumir o controle do Mar de Azov, uma via para os produtos agrícolas da Ucrânia e outras exportações, como carvão e aço.

Em 1948, quando a União Soviética governava a Ucrânia, a cidade foi renomeada para Andrey Aleksandrovich Zhdanov, um alto funcionário do Partido Comunista que havia nascido lá. O nome anterior da cidade, Mariupol, foi restaurado em 1989, quando o domínio soviético desapareceu perto do fim da Guerra Fria.

Agora, muitos dos edifícios da cidade têm marcas de queimadura da artilharia russa.

Mykolaiv: Forças ucranianas lutam para manter o controle

Localizada em uma enseada, a cidade de construção naval é um trampolim para o avanço militar da Rússia para Odessa, a terceira cidade mais populosa da Ucrânia.

A localização estratégica de Mykolaiv em uma enseada do Mar Negro o tornou um campo de batalha importante no esforço da Rússia para capturar a costa sul da Ucrânia e cortar o acesso do país ao mar. Depois de tomar a cidade vizinha de Kherson, a Rússia voltou suas forças para Mykolaiv, um dos últimos obstáculos ao avanço da Rússia para o oeste e para Odessa, um importante centro econômico e cultural.

Fundado sob o Império Russo no final do século 18 como um estaleiro, Mykolaiv foi o lar da frota russa do Mar Negro por décadas e serviu como complexo militar-industrial para o império. Após o fim da Segunda Guerra Mundial, a cidade prosperou como um dos principais centros de construção naval da União Soviética e mais tarde se tornou um porto importante para a frota militar da Ucrânia.

Por vários dias, Mykolaiv foi palco de uma batalha feroz entre as forças ucranianas e russas. As tropas ucranianas têm defendido a cidade em várias frentes, enfrentando barragens de artilharia, ataques de helicóptero e foguetes.

No domingo, eles expulsaram as forças russas dos limites da cidade e retomaram o aeroporto. Mas o ataque foi retomado nesta segunda-feira (7), com um ataque de artilharia feroz que atingiu bairros civis com roqueiros.

Até poucos dias atrás, os cerca de 500.000 habitantes da cidade ainda podiam desfrutar da natureza pitoresca ao redor de Mykolaiv, incluindo montanhas de granito, lagos claros e cânions. Mas agora, a maioria dos moradores parece ter fugido.

Para chegar a Odessa pelo caminho mais fácil, as forças russas terão que passar por Mykolaiv e atravessar uma importante ponte levadiça que ainda está sob o controle das tropas ucranianas.

Se as tropas não conseguirem impedir o avanço russo, o prefeito de Mykolaiv, Oleksandr Senkevich, disse que está sob ordens para explodir a ponte.

“Devastação maciça na cidade de Borodinka perto de Kiev.”

*Por – Damien Cave e Vjosa Isai — The New York Times

*Contribuição — Michael Schwirtz contribuiu com reportagens de Odessa, Richard Pérez-Peña de Los Angeles, Andrew Higgins de Varsóvia, Constant Méheut de Paris, Damien Cave de Sydney e Vjosa Isai de Toronto.

*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil