Mortes de soldados russos expõem fraqueza da estratégia de Putin

Registros mostram os corpos de soldados deixados para trás no campo de batalha, dizem as autoridades, e os restos carbonizados de tanques e veículos blindados

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Uma autoridade americana colocou as perdas russas em 2.000, uma estimativa com a qual duas autoridades europeias concordaram (Crédito: Chris Hondros/Getty Images)

Mortes de soldados russos podem expor fraqueza de Putin. Quando a Rússia tomou a Crimeia em 2014, o presidente Vladimir V. Putin estava tão preocupado com os números de baixas russas que as autoridades abordaram jornalistas que tentaram cobrir funerais de alguns dos 400 soldados mortos durante a campanha de um mês.

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Mas, Moscou pode estar perdendo tantos soldados diariamente na última invasão de Putin à Ucrânia, disseram autoridades americanas e europeias. O número crescente de soldados russos expõe uma potencial fraqueza para o presidente russo em um momento em que ele ainda afirma, publicamente, que está envolvido apenas em uma operação militar limitada no leste separatista da Ucrânia.

Ninguém pode dizer com certeza quantos soldados russos morreram desde quinta-feira (24) passada, quando começaram o que está se transformando em uma longa marcha até Kiev, a capital. Algumas unidades russas baixaram as armas e se recusaram a lutar, disse o Pentágono nesta terça-feira (2). As principais cidades ucranianas resistiram ao ataque até agora.

Autoridades americanas esperavam que a cidade de Kharkiv, no nordeste do país, caísse em um dia, por exemplo, mas as tropas ucranianas reagiram e recuperaram o controle, apesar dos furiosos disparos de foguetes. Os corpos de soldados russos foram deixados em áreas ao redor de Kharkiv. Vídeos e fotos nas redes sociais mostram restos carbonizados de tanques e veículos blindados, suas tripulações mortas ou feridas.

O porta-voz do Ministério da Defesa russo, major-general Igor Konashenkov, reconheceu pela primeira vez que “há soldados russos mortos e feridos”, mas não ofereceu números. Ele insistiu que as perdas ucranianas foram “muitas vezes” maiores. A Ucrânia disse que suas forças mataram mais de 5.300 soldados russos.

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As alegações de nenhum dos lados foram verificadas de forma independente, e os funcionários do governo Biden se recusaram a discutir publicamente os números de vítimas. Mas, uma autoridade americana colocou as perdas russas na segunda-feira (1) em 2.000, uma estimativa com a qual duas autoridades europeias concordaram.

Altos funcionários do Pentágono disseram a parlamentares em coletivas fechadas que as mortes de militares russos e ucranianos pareciam ser as mesmas, em cerca de 1.500 de cada lado nos primeiros cinco dias, disseram autoridades do Congresso. Mas eles alertaram que os números, baseados em imagens de satélite, interceptações de comunicação, mídia social e relatórios da mídia local eram estimativas.

Para efeito de comparação, cerca de 2.500 soldados americanos foram mortos no Afeganistão ao longo de 20 anos de guerra.

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Para Putin, o número crescente de mortos pode prejudicar qualquer apoio doméstico remanescente para seus empreendimentos ucranianos. As memórias russas são longas e as mães de soldados, em particular, dizem as autoridades americanas, poderiam facilmente relembrar os 15.000 soldados mortos quando a União Soviética invadiu e ocupou o Afeganistão, ou os milhares mortos na Chechênia.

A Rússia instalou hospitais de campanha perto da linha de frente, dizem analistas militares, que também monitoraram ambulâncias indo e vindo de unidades russas para hospitais na vizinha Bielorrússia, aliada de Moscou.

“Dados os muitos relatos de mais de 4.000 russos mortos em ação, está claro que algo dramático está acontecendo”, disse o almirante James G. Stavridis, que era o comandante aliado supremo da Otan antes de sua aposentadoria. “Se as perdas russas forem tão significativas, Vladimir Putin terá dificuldade em explicar em sua frente doméstica.”

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O deputado Adam B. Schiff, democrata da Califórnia e presidente do Comitê de Inteligência da Câmara, acrescentou: “Haverá muitos russos voltando para casa em sacos de cadáveres e muitas famílias russas de luto quanto mais isso continuar”.

Em particular, funcionários do Pentágono e analistas militares disseram ser surpreendente que soldados russos tenham deixado para trás os corpos de seus camaradas.

“Foi chocante ver que eles estão deixando seus irmãos caídos para trás no campo de batalha”, disse Evelyn Farkas, a principal autoridade do Pentágono para a Rússia e a Ucrânia durante o governo Obama. “Eventualmente as mães vão ficar tipo, ‘Onde está Yuri? Onde está Maksim?’”

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O governo ucraniano já começou a responder a essa pergunta. No domingo (27) as autoridades lançaram um site que, segundo eles, foi feito para ajudar as famílias russas a rastrear informações sobre soldados que podem ter sido mortos ou capturados. O site, que afirma ter sido criado pelo Ministério de Assuntos Internos da Ucrânia, diz que está fornecendo vídeos de soldados russos capturados, alguns deles feridos. As fotos e vídeos mudam ao longo do dia.

“Se seus parentes ou amigos estão na Ucrânia e participam da guerra contra nosso povo – aqui você pode obter informações sobre seu destino”, diz o site.

O nome do site, 200rf.com, é uma referência sombria a Cargo 200, uma palavra de código militar que foi usada pela União Soviética para se referir aos corpos de soldados colocados em caixões revestidos de zinco para serem transportados para longe do campo de batalha; é um eufemismo para as tropas mortas na guerra.

O site faz parte de uma campanha lançada pela Ucrânia e pelo Ocidente para combater o que as autoridades americanas caracterizam como desinformação russa, que inclui a insistência da Rússia antes da invasão de que as tropas que cercam a Ucrânia estavam ali simplesmente para exercícios militares. A informação e a batalha pela opinião pública em todo o mundo passaram a desempenhar um papel descomunal em uma guerra que passou a parecer uma disputa de Davi contra Golias.

Na segunda-feira (1) o embaixador da Ucrânia nas Nações Unidas, Sergiy Kyslytsya, leu perante a Assembleia Geral o que ele disse serem as mensagens de texto finais de um soldado russo para sua mãe. Eles foram obtidos, disse ele, por forças ucranianas depois que o soldado foi morto. “Disseram-nos que eles nos receberiam e estão caindo sob nossos veículos blindados, se jogando sob as rodas e não nos permitindo passar”, escreveu ele, segundo Kyslytsya. “Eles nos chamam de fascistas. Mamãe, isso é tão difícil.”

A decisão de ler esses textos, disseram especialistas da Rússia e funcionários do Pentágono, foi um lembrete não tão velado para Putin do papel que as mães russas tiveram em chamar a atenção para as perdas militares que o governo tentou manter em segredo. De fato, um grupo agora chamado União de Comitês de Mães da Rússia de Soldados desempenhou um papel fundamental na abertura dos militares ao escrutínio público e em influenciar as percepções do serviço militar, Julie Elkner, historiadora da Rússia, escreveu no The Journal of Power Instituições em sociedades pós-soviéticas.

Nesta terça-feira (2), um alto funcionário do Pentágono disse que unidades russas inteiras depuseram suas armas sem lutar depois de confrontar a defesa ucraniana surpreendentemente rígida. Em alguns casos, as tropas russas abriram buracos nos tanques de gasolina de seus veículos, presumivelmente para evitar o combate, disse a autoridade.

O funcionário do Pentágono, que falou sob condição de anonimato para discutir os desenvolvimentos operacionais, se recusou a dizer como os militares fizeram essas avaliações presumivelmente a partir de um mosaico de inteligência, incluindo declarações de soldados russos capturados e interceptações de comunicações ou quão amplos esses contratempos podem estar em todo o extenso campo de batalha.

Imagens de sacos para corpos ou caixões, ou soldados mortos e deixados no campo de batalha, disse um funcionário do governo Biden, seriam as mais prejudiciais para Putin em casa.

Autoridades ucranianas estão usando os relatórios e imagens nas mídias sociais de baixas russas para tentar minar o moral das forças invasoras russas.

Na segunda-feira (1), o ministro da Defesa da Ucrânia, Oleksiy Reznikov, ofereceu dinheiro e anistia aos soldados russos se eles se rendessem.

“Soldado russo! Você foi trazido para nossa terra para matar e morrer”, disse ele. “Não siga ordens criminais. Garantimos uma anistia completa e 5 milhões de rublos se você depor as armas. Para aqueles que continuam a se comportar como um ocupante, não haverá misericórdia”.

No dia 23 de fevereiro do Defensor da Pátria o presidente Vladimir Putin depositou uma cora de flores no túmulo de um soldado. “Dia do Defensor da Pátria: O Presidente depositou uma coroa de flores no Túmulo do Soldado Desconhecido junto ao Muro do Kremlin.”

*Por – Helene Cooper e Eric Schmitt — The New York Times

*Contribuição — Thomas Gibbons-Neff e Catie Edmondson contribuíram com reportagem. Kitty Bennett contribuiu com a pesquisa.

*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil