A grande dicotomia no jornalismo

O jornalismo ainda está se transformando em uma nova disciplina e as empresas de mídia continuam enfrentando uma situação crítica, principalmente na Argentina, onde a crise econômica é a norma

A grande dicotomia no jornalismo
Dispositivos como smartphones e computadores se tornaram relativamente baratos, permitindo que quase todos estejam conectados à mais vasta rede de informações que a humanidade já viu, a Internet (Crédito: Canva Fotos)

O jornalismo enfrenta uma aparente contradição e uma grande dicotomia que o aflige até seu âmago. Por um lado, estamos atravessando uma era de ouro para a criação de conteúdo, onde as ferramentas, métodos e redes estão facilmente disponíveis e são relativamente baratos, começando com a proliferação e penetração massiva dos smartphones.

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É um momento incrível para ser comunicador, dada a facilidade de acesso a um grande público, constantemente conectado com seus smartphones a diferentes plataformas tornando a distribuição extremamente eficiente. No entanto, essas mesmas plataformas e o ecossistema digital como um todo ainda precisam construir um modelo de negócios que torne a indústria de mídia economicamente sustentável no curto a médio prazo, em grande parte para o poder de mercado descomunal das maiores corporações de tecnologia como Google e Meta – a mais recente mudança de marca do Facebook para deixar para trás uma série de acusações contundentes decorrentes do vazamento de documentos da denunciante Frances Haugen mostrando que a empresa dirigida por Mark Zuckerberg estava ciente dos fortes danos colaterais causados ​​pela família de produtos do Facebook, incluindo genocídio e suicídio .

Essa “grande dicotomia” coloca questões importantes para o presente e o futuro dos jornalistas, as redações em que habitam, as organizações de mídia das quais fazem parte e o ecossistema de informação como um todo. Ele também levanta a barra para governos e reguladores que, farejando o sangue, sabem que processar gigantes do Vale do Silício que também incluem outros jogadores importantes como Amazon, Apple e Mercado Livre é politicamente palatável atualmente. No entanto, um excesso de regulamentação pode causar mais danos do que visa reparar.

Um dos aspectos que definem a revolução digital é a ascensão do influenciador, mostrando como algumas crianças pobres de Conurbano podem se tornar estrelas globais em questão de meses, como o trap star L-Gante e o produtor Bizarrap podem atestar (seu hit “BZRP Music Sessions Vol. 38”, atingiu 230 milhões de visualizações no YouTube).

Dispositivos como smartphones e computadores se tornaram relativamente baratos, permitindo que quase todos estejam conectados à mais vasta rede de informações que a humanidade já viu, a Internet. A penetração dos smartphones na Argentina ultrapassou 70 por cento em 2019 e só vai continuar a crescer. Plataformas como Instagram e Twitter permitem que os usuários transmitam ao vivo gratuitamente, ao mesmo tempo que garantem acesso a bilhões de usuários globais. E a natureza colaborativa da Internet incentiva a construção de comunidades altamente motivadas, como entusiastas de criptomoedas e o pessoal do NFT. Além disso, novas técnicas investigativas, como inteligência de código aberto ou o uso de técnicas de mineração de dados para vasculhar milhões de documentos em busca de informações, fornecem aos jornalistas capacidades investigativas sem precedentes.

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No entanto, as populações das redações estão diminuindo em todo o mundo. Nos Estados Unidos, onde os dados estão prontamente disponíveis, o emprego na redação caiu 26% desde 2008, se incluirmos jornais, rádio, TV, digital-nativos e outras operações. A taxa sobe para 46% se olharmos para as editoras de jornais, o maior segmento, de acordo com o Pew Research Center. E cerca de 1.800 jornais locais fecharam desde 2004, mais de 100 durante a pandemia, criando os chamados “desertos de notícias”, tornando suas comunidades órfãs da informação. Este fenômeno está ocorrendo atualmente na Argentina também.

Uma das principais razões por trás desses fatos preocupantes é a falta de um modelo de negócios sustentável para os formatos escrito e multimídia que saem dos jornais e redações nativas digitais, onde as peças mais longas e desenvolvidas têm um lar. À medida que o número de leitores impressos diminui e os hábitos dos usuários os levam ao consumo digital, especialmente em dispositivos móveis, os editores se esforçam para gerar “tráfego”, geralmente medido por métricas como visitantes únicos mensais e visualizações de página. A busca por essas métricas constitui a motivação subjacente por trás das estratégias e investimentos digitais da maioria dos editores nas últimas duas décadas. Infelizmente, a maneira mais eficaz de gerar grandes quantidades de tráfego naquela época é contar com o Google e o Facebook, os guardiões do ecossistema de informação digital.

De fato, se olharmos para a evolução do tráfego da web na categoria de notícias e informações na Argentina, medida pelo Comscore, vários veículos menores tiveram um crescimento exagerado em 2021, parecendo sugerir uma perspectiva positiva. No entanto, quase todo esse tráfego vem de usuários móveis e foi gerado por uma estratégia específica que foca as últimas notícias, artigos de serviço e entretenimento, juntamente com um know-how técnico cada vez mais comoditizado. Embora isso, por si só, não seja uma coisa ruim, à medida que as redações evoluem para se tornarem operações 24 horas, os incentivos tortuosos por trás da busca de tráfego e a velocidade com que um editor pode chegar ao topo da lista, graças a um impulso algorítmico colocou este tipo de produção no centro da estratégia, em detrimento do conteúdo aprofundado e investigativo.

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Graças ao seu poder de mercado, o Google e o Facebook e outras plataformas de tecnologia direcionaram o jornalismo para uma estratégia digital que prioriza a quantidade e a velocidade, enquanto leva ao desinvestimento em certos formatos e gêneros que consideramos subjetivamente importantes, incluindo cobertura política e internacional, investigações e o Como. Além disso, tanto o Google quanto o Facebook modificam seus algoritmos com uma obscuridade quase absoluta, levando a saltos e quedas repentinas no tráfego dos editores por motivos que muitas vezes seus próprios funcionários não conseguem explicar. Em última análise, o conhecimento técnico para posicionar o conteúdo o mais alto possível nos feeds e resultados de pesquisa, tanto do ponto de vista editorial quanto técnico (às vezes referido como otimização de mecanismo de pesquisa ou SEO) tornou-se uma habilidade mais importante do que rigor, critério, e acesso às fontes.

Várias editoras, incluindo a Editoria Perfil, estão em processo de desenvolvimento de um modelo de assinatura, que pode alinhar os interesses da redação, do público e do modelo de negócios. Embora um modelo de assinatura de sucesso para uma grande organização de notícias exija muito tráfego, no final do dia seu foco está nas métricas de “qualidade”, incluindo sessões de duração mais longas e profundidade de rolagem mais profunda nas páginas. Isso sugere que artigos mais longos com análises mais profundas são mais valorizados do que o conteúdo de notícias de última hora comoditizado e devem converter mais assinantes. No entanto, os modelos de assinatura não são para todos os editores, pois são altamente complexos de implementar e caros de manter, especialmente quando a rotatividade começa a se tornar um problema. Embora o The New York Times tenha tido muito sucesso em nível global, não está claro quanto “espaço” existe no mercado para outra assinatura digital quando os usuários geralmente já estão pagando por produtos como Netflix, Spotify e alguns de papéis.

O jornalismo ainda está se transformando em uma nova disciplina e as empresas de mídia continuam enfrentando uma situação crítica, principalmente na Argentina, onde a crise econômica é a norma. Grandes empresas de tecnologia como Google e Facebook sentiram a pressão dos reguladores globais e começaram a pagar aos editores pelo conteúdo, algo que eles negaram veementemente que fariam apenas alguns anos atrás. Reduzir o poder de monopólio desses jogadores e forçá-los a recompensar de forma justa os membros-chave do ecossistema digital é essencial se aspiramos manter uma produção jornalística saudável e plural.

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*Por Agustino Fontevecchia.

*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil.

*Texto publicado originalmente no site Buenos Aires Times, da Editora Perfil Argentina.

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