Israel teme russos e nega spyware para Ucrânia e Estônia

Para o país israelense, vender arma cibernética a adversários da Rússia, prejudicaria o relacionamento de Israel com o Kremlin

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Presidente de Israel, Isaac Herzog (Crédito: Ilia Yefimovich/Getty Images)

O governo israelense rejeitou pedidos da Ucrânia e da Estônia nos últimos anos para comprar e usar o Pegasus, a poderosa ferramenta de spyware para hackear números de telefones celulares russos, segundo pessoas com conhecimento das discussões.

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Israel temia que vender a arma cibernética a adversários da Rússia prejudicaria o relacionamento de Israel com o Kremlin, disseram eles.

Tanto a Ucrânia quanto a Estônia esperavam comprar a Pegasus para obter acesso a telefones russos, presumivelmente como parte de operações de inteligência visando seu vizinho cada vez mais ameaçador nos anos anteriores à invasão da Ucrânia pela Rússia.

Mas o Ministério da Defesa de Israel se recusou a conceder licenças ao NSO Group, empresa que fabrica a Pegasus, para vender para a Estônia e a Ucrânia se o objetivo dessas nações fosse usar a arma contra a Rússia. As decisões vieram depois de anos de Israel fornecendo licenças a governos estrangeiros que usavam o spyware como ferramenta de repressão doméstica.

O Pegasus é uma ferramenta de hacking sem cliques, o que significa que pode extrair furtivamente e remotamente tudo do celular de um alvo, incluindo fotos, contatos, mensagens e gravações de vídeo, sem que o usuário tenha que clicar em um link de phishing para fornecer ao Pegasus acesso remoto. Ele também pode transformar o celular em um dispositivo de rastreamento e gravação secreta, permitindo que o telefone espione seu dono.

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No caso da Ucrânia, os pedidos de Pegasus remontam a vários anos. Desde a invasão russa da Crimeia em 2014, o país tem se visto cada vez mais como alvo direto da agressão e espionagem russas. Autoridades ucranianas buscaram equipamentos de defesa israelenses para combater a ameaça russa, mas Israel impôs um embargo quase total à venda de armas, incluindo o Pegasus, para a Ucrânia.

No caso da Ucrânia, os pedidos de Pegasus remontam a vários anos. Desde a invasão russa da Crimeia em 2014, o país tem se visto cada vez mais como alvo direto da agressão e espionagem russas. Autoridades ucranianas buscaram equipamentos de defesa israelenses para combater a ameaça russa, mas Israel impôs um embargo quase total à venda de armas, incluindo o Pegasus, para a Ucrânia.

No caso da Estônia, as negociações para a compra da Pegasus começaram em 2018, e Israel inicialmente autorizou a Estônia a ter o sistema, aparentemente sem saber que a Estônia planejava usar o sistema para atacar telefones russos. O governo estoniano fez um grande adiantamento sobre os US$ 30 milhões que havia prometido para o sistema.

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No ano seguinte, no entanto, um alto oficial de defesa russo entrou em contato com as agências de segurança de Israel para notificá-los de que a Rússia havia tomado conhecimento dos planos da Estônia de usar o Pegasus contra a Rússia. Após um debate acirrado entre as autoridades israelenses, o Ministério da Defesa de Israel impediu a Estônia de usar o spyware em qualquer número de celular russo em todo o mundo.

O relacionamento de Israel com a Rússia está sob escrutínio desde que a invasão russa da Ucrânia começou há várias semanas, e autoridades ucranianas criticaram publicamente o governo de Israel por oferecer apenas apoio limitado ao governo da Ucrânia em apuros e se curvar à pressão russa.

Durante um discurso virtual no Knesset, o parlamento de Israel, no domingo (20), o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia criticou Israel por não fornecer ao seu país o sistema antimísseis Iron Dome e outras armas defensivas, e por não se juntar a outras nações ocidentais na imposição de sanções econômicas estritas a Rússia.

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Invocando o Holocausto, Zelensky disse que a guerra da Rússia visava destruir o povo ucraniano, assim como os nazistas queriam a destruição do povo judeu. Zelensky, que é judeu, disse que “a mediação pode ser entre estados, mas não entre o bem e o mal”.

O New York Times informou no mês passado que as autoridades israelenses rejeitaram em agosto um pedido de uma delegação ucraniana para comprar a Pegasus, no momento em que as tropas russas se concentravam na fronteira ucraniana. Na manhã desta quarta-feira (23), o Washington Post e o The Guardian, parte de um consórcio de organizações de notícias chamado The Pegasus Project, relataram que essas discussões remontavam a 2019 e relataram pela primeira vez que Israel havia bloqueado os esforços da Estônia para obter o Pegasus.

Um alto funcionário ucraniano familiarizado com as tentativas de adquirir o sistema Pegasus disse que os oficiais de inteligência ucranianos ficaram desapontados quando Israel se recusou a permitir que a Ucrânia comprasse o sistema, o que poderia ter se mostrado crítico para monitorar os programas militares russos e avaliar os objetivos da política externa do país.

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Representantes da embaixada ucraniana em Washington e do Ministério das Relações Exteriores da Estônia se recusaram a comentar. Em um comunicado, a NSO disse que a empresa “não pode se referir a supostos clientes e não se referirá a boatos e insinuações políticas”.

Tanto a Ucrânia quanto a Estônia já fizeram parte da União Soviética e, desde então, tiveram que viver à longa sombra das forças armadas da Rússia. A Estônia é membro da OTAN.

A Rússia desempenha um papel poderoso em todo o Oriente Médio, particularmente na Síria, e Israel tem medo de cruzar Moscou em questões críticas de segurança. Em particular, a Rússia geralmente permitiu que Israel atacasse alvos iranianos e libaneses dentro da Síria, ataques que os militares israelenses consideram essenciais para conter o fluxo de armas que o Irã envia para forças de procuração estacionadas perto da fronteira norte de Israel.

O governo de Israel há muito vê a Pegasus como uma ferramenta crítica para sua política externa. Um artigo da New York Times Magazine deste ano revelou como, por mais de uma década, Israel tomou decisões estratégicas sobre quais países permite obter licenças para a Pegasus e de quais países retê-las.

O governo de Israel autorizou a compra da Pegasus por governos autoritários, incluindo Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos, que usaram a arma para espionar dissidentes, ativistas de direitos humanos e jornalistas nesses países. Líderes democraticamente eleitos na Índia, Hungria, México, Panamá e outros países também abusaram da Pegasus para espionar seus oponentes políticos.

Israel usou a ferramenta como moeda de troca nas negociações diplomáticas, principalmente nas conversas secretas que levaram aos chamados Acordos de Abraão, que normalizaram as relações entre Israel e vários de seus adversários árabes históricos.

“As decisões políticas sobre controles de exportação levam em consideração considerações estratégicas e de segurança, que incluem adesão a acordos internacionais”, disse o Ministério da Defesa de Israel em um comunicado em resposta a perguntas do The Times. “Por uma questão de política, o Estado de Israel aprova a exportação de produtos cibernéticos exclusivamente para entidades governamentais, para uso legal, e apenas para fins de prevenção e investigação de crimes e combate ao terrorismo, sob declarações de uso final/usuário final fornecidas pelo adquirir o governo”.

Desde que a NSO vendeu o Pegasus pela primeira vez ao governo do México há mais de uma década, o spyware tem sido usado por dezenas de países para rastrear criminosos, terroristas e traficantes de drogas. Mas o abuso da ferramenta também tem sido extenso, desde o uso do Pegasus pela Arábia Saudita como parte de uma repressão brutal aos dissidentes dentro do reino, até o primeiro-ministro Viktor Orban da Hungria autorizando seus serviços de inteligência e aplicação da lei a implantar o spyware contra seus políticos. oponentes.

Em novembro passado, o governo Biden colocou a NSO e outra empresa cibernética israelense em uma “lista negra” de empresas impedidas de fazer negócios com empresas americanas. O Departamento de Comércio disse que as ferramentas das empresas “permitiram que governos estrangeiros realizassem repressão transnacional, que é a prática de governos autoritários visando dissidentes, jornalistas e ativistas fora de suas fronteiras soberanas para silenciar a dissidência”.

*Por – Ronen Bergman and Mark Mazzetti — The New York Times

*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil