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Labirinto do Twitter de Elon Musk

*Por Agustino Fontevecchia.

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Elon Musk (Crédito: Dimitrios Kambouris/Getty Images for The Met Museum/Vogue)

A ascensão de Elon Musk para se tornar o homem mais rico do mundo foi incrível, profundamente entrelaçada com a construção de uma persona pública que foi essencialmente construída no Twitter. Se Musk é realmente assim ou se é parte de um ato não é importante, da mesma forma que realmente não importa se a Tesla é realmente maior do que, digamos, a Toyota, quando se trata de determinar o patrimônio líquido de Elon.

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O Twitter, juntamente com outras grandes plataformas de mídia social como Facebook e YouTube, tornou-se parte integrante da sociedade moderna em todo o mundo, quer se viva ou não em uma democracia ocidental. Agora, Musk, um tipo diferente de mega-bilionário, estará no controle de uma das maiores e mais influentes plataformas de comunicação que o mundo já viu.

É importante refletir por um segundo sobre a condição de Musk como um dos homens mais ricos do mundo, medido pela Forbes. Uma rápida olhada em seu perfil revela que seu patrimônio líquido foi avaliado em US$ 219 bilhões para a lista de bilionários de 2022, superando com folga o fundador da Amazon, Jeff Bezos, que, com US$ 171 bilhões, ficou em segundo lugar. No ano passado, Musk foi o segundo homem mais rico do mundo (US$ 151 bilhões), enquanto em 2020 ficou em 31º lugar (US$ 24,6 bilhões). Sua riqueza cresceu explosivamente nos últimos três anos, subindo 790% principalmente devido a um salto exponencial no valor das ações da Tesla, à medida que a empresa de veículos elétricos provou seu conceito e começou a escalar a produção.

Originalmente parte da chamada ‘máfia do PayPal’ que atingiu grande sucesso durante os dias das pontocom, Elon agora é mais conhecido como um empresário bilionário desonesto que procura “interromper” o espaço através da SpaceX, fabricação de automóveis através da Tesla e energia renovável através da SolarCity. Transitando pela The Boring Company e agora pela comunicação em massa pelo Twitter.

Atração no Twitter

Musk também é bem diferente de outros mega-bilionários excêntricos. Enquanto muitos deles gastam prodigamente em iates e propriedades onde escondem sua estranheza, Elon sempre abraçou isso publicamente. E um dos principais canais para se expor tem sido o Twitter, onde seu estilo se mostra totalmente genuíno. Com quase 90 milhões de seguidores, Elon é um dos personagens mais populares da rede social, chegando ao top 10 junto com Rihanna, Cristiano Ronaldo e Barack Obama.

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Musk é irreverente, engraçado e malvado no Twitter, ele fuma maconha, teve um bebê com a famosa artista pop Grimes, que eles chamaram de X Æ A-12, bombeou o mercado de criptomoedas para Dogecoin e está tentando ativamente atrair humanos para Marte. Quer você o ame ou o odeie, é impossível evitar Elon Musk se você estiver se mantendo informado.

Rede social ofuscada

O Twitter, como Musk, também é diferente de outras grandes mídias sociais e plataformas de tecnologia. Começando com a receita, o crescimento do Twitter foi absolutamente ofuscado por nomes como Alphabet (Google), Meta (Facebook) e Amazon. Todas essas empresas ganham todo o seu dinheiro com o mercado de publicidade digital – exceto a Amazon, uma gigante do comércio eletrônico que está rapidamente escalando seus negócios de adtech – com o chamado ‘triopólio’ ocupando 74% dos gastos globais com anúncios digitais, o que representou 47 por cento de todos os gastos com publicidade em 2021, de acordo com dados da Ebiquity. No ano passado, o Google arrecadou cerca de US$ 210 bilhões em receita publicitária, o Facebook arrecadou US$ 115 bilhões, a Amazon gerou US$ 31 bilhões. E Twitter? Uns míseros US$ 5,1 bilhões. Além disso, o Twitter realmente perdeu dinheiro relatando uma perda líquida de US$ 221 milhões.

Enquanto o Facebook impulsionou seus negócios de publicidade quando roubou Sheryl Sandberg do Google – juntas, ambas as empresas se tornaram os principais mestres em manipulação de atenção da Internet – o Twitter sempre ficou bem atrás. Em parte, a falta de inovação do Twitter foi um dos elementos que o manteve mais consistente e confiável do que alguns de seus rivais, em particular a família de produtos Facebook. Enquanto Mark Zuckerberg reinventou o Facebook várias vezes e continuou comprando para adicionar Instagram e WhatsApp às ofertas da Meta, a maior mudança do Twitter ao longo dos anos parece estar ampliando o tamanho de um tweet de 120 para 240 caracteres. Com Jack Dorsey como CEO, parece que o produto permaneceu o mesmo nos últimos anos, tornando-se central para comunicadores, incluindo jornalistas, políticos, celebridades e comunidades. É também uma das únicas plataformas digitais onde o texto permanece mais relevante do que as imagens. E embora exista um algoritmo de classificação, o Twitter sempre permitiu que seus usuários voltassem aos feeds cronológicos. Sempre foi “mais livre” do que seus rivais, pois permite conteúdo obsceno, incluindo nudez.

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Foi estranho ver Jack Dorsey banir Donald Trump após o motim do Capitólio de 6 de janeiro de 2021. Também foi estranho ver o Twitter limitar o conteúdo de contas oficiais russas depois que Vladimir Putin decidiu invadir a Ucrânia. Embora não deva surpreender ninguém que o Facebook e o Google, sob pressão dos reguladores, tenham se movido rapidamente diante de uma possível crise de relações públicas, o Twitter parecia um animal diferente. A adoção do Bitcoin por Dorsey e a relativa lentidão mantiveram o ecossistema mais puro de certa forma, mais próximo do sonho original libertário dos fundadores da Internet.

Como Ezra Klein observou em uma coluna intitulada “Elon Musk tem o Twitter porque ele tem o Twitter”, o verdadeiro objetivo da plataforma de mídia social em questão é gamificar a conversa. E embora não fosse isso que Dorsey queria que a plataforma fosse – ele a via mais como uma espécie de serviço público para sociedades que abraçam a liberdade, ou algo assim – é o que a ajudou a prosperar, às custas de receita e lucratividade. Musk afirma que sua intenção é proteger o papel do Twitter como “a praça da cidade digital onde são debatidos assuntos vitais para o futuro da humanidade”, protegendo a liberdade de expressão. Para isso, decidiu comprar a empresa por cerca de US$ 44 bilhões e torná-la privada.

As mídias sociais se tornaram um dos principais canais de comunicação para uma parcela muito grande da humanidade, com a Internet se tornando o centro do ecossistema de informação. Sob sua composição atual, é controlado por um número limitado de empresas que até agora escaparam da regulamentação, ao mesmo tempo em que colocam seu modelo de negócios focado em anúncios na frente e no centro. Zuckerberg e os fundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin, tentaram manter a farsa de trabalhar para o bem por muito tempo, mas acabou ficando claro que suas empresas perseguiam seus interesses comerciais como qualquer empresa privada deveria fazer. O Twitter, por qualquer motivo, sempre ficou para trás. Não está claro se Elon será capaz de descobrir como combinar a necessidade de uma Internet livre e aberta com as precauções de segurança necessárias para enfrentar um mundo de desinformação e manipulação. Mas será interessante vê-lo tentar. Boa sorte.

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*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil.

*Texto publicado originalmente no site Buenos Aires Times, da Editora Perfil Argentina.

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