Nova York, Massachusetts e Rhode Island deixarão máscaras

Nova York retira seu mandato interno de “máscara ou vax” para empresas, e Massachusetts encerrará seu mandato escolar em todo o estado, à medida que os estados de inclinação liberal se afastam dos requisitos de máscara. Mas o C.D.C. diretora disse que sua agência não estava pronta para mudar suas recomendações sobre máscaras

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A Casa Branca tem se reunido discretamente com especialistas em saúde para planejar uma estratégia de transição para um “novo normal” (Crédito: Canva)

Nova York, Massachusetts e Rhode Island na quarta-feira (9) se tornaram os últimos estados a anunciar que suspenderão os mandatos de máscaras, juntando-se à Califórnia e outros que estão mudando rapidamente à medida que a onda Ômicron recua e os governadores sofrem intensa pressão dos americanos exaustos pela pandemia.

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As medidas aumentam a pressão sobre o governo Biden e, em particular, sobre os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, para oferecer novas orientações aos estados sobre o uso de máscaras e outras medidas de mitigação.

A Casa Branca tem se reunido discretamente com especialistas em saúde externos para planejar uma estratégia de saída da pandemia e uma transição para um “novo normal”, mas o esforço nos bastidores está colidindo com a realidade pública dos governadores de estados azuis que se anteciparam do presidente Biden abandonando repentinamente seus mandatos de máscara.

“Estamos trabalhando nessa orientação; estamos trabalhando para seguir as tendências no momento”, disse a diretora do CDC, Dra. Rochelle Walensky, em um briefing nesta quarta-feira (9). Mas ela alertou: “Nossas hospitalizações ainda são altas, nossas taxas de mortalidade ainda são altas. Então, enquanto trabalhamos para isso e somos encorajados pelas tendências atuais, ainda não chegamos lá.”

O governador de Nova York, um democrata, disse que o estado permitiria que seu mandato interno de máscara ou vacinação expirasse, e pelo governador de Massachusetts, um republicano, disse que não estenderia a exigência de máscara nas escolas, decisões que, como ocorreu em meio a números de casos em queda, hospitalizações em declínio e pesquisas que mostram exaustão bipartidária com a pandemia. O governador de Rhode Island, também democrata, anunciou que o mandato de máscaras internas do estado terminará na sexta-feira (11).

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O mandato da máscara escolar de Massachusetts terminará em 28 de fevereiro, disse o governador Charlie Baker. A governadora Kathy Hochul, de Nova York, anunciou que a medida de seu estado entrará em vigor esta semana, mas disse que precisa de mais tempo para tomar uma decisão sobre máscaras nas escolas.

Na Califórnia, as autoridades anunciaram na segunda-feira (7), que o estado encerrará um mandato universal de máscaras internas na próxima semana e estão revisando o mandato de máscaras para as escolas.

Hochul disse que a recuperação do estado de Nova York do surto de Ômicron melhorou drasticamente e chegou a hora de encerrar seu mandato exigindo comprovação de vacinação completa ou uso de máscara em espaços públicos fechados. “Os números estão diminuindo e é hora de se adaptar”, disse ela.

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As medidas anunciam uma nova fase da pandemia de coronavírus nos Estados Unidos, onde regiões que adotaram uma abordagem cautelosa por dois anos estão relaxando a guarda à medida que a variante Ômicron altamente contagiosa recua. Novos casos estão caindo, mas permanecem extremamente altos, com uma média de mais de 240.000 relatados a cada dia, logo abaixo do pico do inverno passado. As hospitalizações também permanecem altas em mais de 100.000 pacientes e as mortes diárias são de cerca de 2.500.

Outros movimentos recentes para facilitar os mandatos de máscaras vieram de governadores democratas em estados como Nova Jersey, Connecticut e Oregon, e um anúncio é esperado em Illinois.

O governador John Carney, de Delaware, rescindiu o mandato geral de máscara interna de seu estado esta semana, mas o estendeu para as escolas até o final de março.

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As medidas dos governadores respondem ao crescente esgotamento público com as restrições da pandemia nos Estados Unidos. Mas não há consenso entre os especialistas em saúde pública sobre se acabar com os mandatos de máscaras agora é sábio ou prematuro.

A transmissão do vírus na escola ocorreu apenas em uma escala limitada durante a pandemia. Enquanto o CDC federal continua a recomendar o uso universal de máscaras nas escolas, muitos especialistas independentes em saúde pública agora dizem que as máscaras podem dificultar o aprendizado e a socialização e oferecem pouco benefício em regiões onde as taxas de infecção são relativamente baixas e as taxas de vacinação são relativamente altas.

Na Califórnia, Massachusetts e outros estados azuis, as comunidades locais e os distritos escolares geralmente podem seguir suas próprias políticas. Autoridades de educação em Boston disseram que o distrito não tem planos de encerrar a exigência de máscaras escolares tão cedo. As autoridades do condado de Los Angeles disseram que manterão seu mandato de uso de máscaras internas por enquanto.

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Nenhuma mudança foi anunciada na cidade de Nova York, que não possui um mandato de máscara universal em toda a cidade. As máscaras são necessárias no transporte de massa, nos cinemas e nos serviços de saúde e outros ambientes. Pessoas não vacinadas devem usar máscaras sempre que estiverem em um espaço público.

Em Massachusetts, as altas taxas de vacinação e a ampla disponibilidade de testes rápidos domiciliares gratuitos para funcionários e alunos da escola “nos permitem dar aos nossos filhos o que eles ganharam a sala de aula familiar, acolhedora e estimulante a que eles estão acostumados”, disse o Sr. Baker em uma entrevista coletiva anunciando sua mudança.

Ele disse que o estado apoiaria os indivíduos que continuam optando por usar máscaras nas escolas e que devem se sentir à vontade para fazê-lo. Ele também disse que as novas diretrizes de mascaramento para creches estariam alinhadas com as das escolas K-12, embora as vacinas ainda não estejam disponíveis para crianças menores de 5 anos.

Espera-se que o debate sobre a necessidade de continuar exigindo máscaras nas escolas seja intenso em muitas comunidades de Massachusetts, onde a política é vista não apenas como uma ferramenta de saúde pública que protege os vulneráveis, mas também como um símbolo de valores progressistas.

“Acho que é seguro e razoável” acabar com a obrigatoriedade de uso de máscaras nas escolas, disse o Dr. Ashish Jha, reitor da Brown University School of Public Health e pai no subúrbio de Boston. “Se não agora, quando? Porque não prevejo um momento nos próximos dois anos que será necessariamente muito melhor.”

“Atualização da vacina: 95%+ dos nova-iorquinos adultos têm pelo menos uma dose (CDC)
-88,0% dos nova-iorquinos têm pelo menos uma dose (CDC)
-74,6% dos nova-iorquinos completaram sua série de vacinas (CDC)
-47.254 doses administradas nas últimas 24 horas
-24.598 reforços administrados nas últimas 24 horas.”

*Por – Mitch Smith, Dana Goldstein, Luis Ferré-Sadurní and Sheryl Gay Stolberg — The New York Times

*Contribuição – Amelia Nierenberg, Sharon Otterman and Adeel Hassan.

*Este texto não reflete, necessariamente, a opinião da Perfil Brasil.